ビットコインとはなにか

ビットコインはデジタル通貨で、電子的に作成されているものです。誰のコントロールも受けていません。ビットコインはドルやユーロのように印刷されているものではなく、世界中で稼働しているたくさんの人たちのコンピューターによって作成されています。暗号通貨として知られる最初のお金の例です。

普通のお金と何がちがうのか?

ビットコインは電子的に使用したり購入することができます。この意味では従来のドル、ユーロ、円がデジタルで取引されているのに似ています。

しかし、ビットコインが、従来のお金と異にする最も重要な性質は、分散しているという点です。ビットコインのネットワークを管理する単一の組織はありません。メガバンクがお金をコントロールできないという意味で、人によってはとても安心できるものです。

誰が作ったのか?

なかもとさとし(Satoshi Nakamoto)と呼ばれるソフトウェアデベロッパーが、数学的に証明された電子決済システムを提案しました(近年オーストラリアの実業家がビットコイン作成の背後にある人物がいることを認めています)。そのアイディアは、いかなる中央当局からも独立していて、電子的に取引できて、即時にかつ非常に低い手数料で利用できる通貨を作ることでした。

印刷している人は?

いません。この通貨は物理的に中央銀行で印刷されているような、総数がわからない、独自のルールで作成されている通貨とは違います。銀行は国家の負債をカバーするためだけにお金を増やしているので、通貨は価値が下落します。

それに比べてビットコインは誰でも参加できるコミュニティによりデジタルで作成されています。ビットコインは分散ネットワーク内でコンピューターにより「発掘」されています。このネットワークは仮想通貨による取引を処理し、ビットコイン独自の決済ネットワークを効率的に作成しています。

ビットコインを無限に作り出すことはできない?

その通りです。ビットコインプロトコル(ビットコインを動作させるルール)は2100万ビットコインしか発掘できないとしています。しかしながら、コインは小さな単位に分割されています(最小の単位は1ビットコインの100万分の1で、創始者の名前から「satoshi」と呼ばれています)。

なにをベースにしているか?

従来の通貨は金または銀を基軸にしていました。理論的には、1ドルを銀行に渡せば、その分の金を受け取れることになっていました(実際には無理ですが)。しかしビットコインは金をベースにしていません。数学に基づいています。

ビットコインを生成する数式に基づいたソフトウェアプログラムが世界中で使用されています。数式は無料で利用でき、誰でもチェックできます。ソフトウェアはオープンソースで、誰でも数式通りになっていることを確認できます。

特徴は?

ビットコインは通常の決済通貨と異なるいくつかの重要な特徴があります。

1.分散されている

ビットコインネットワークは一つの中央当局によりコントロールされているものではありません。ビットコインを発掘したり処理を行うコンピューターの一つ一つがネットワークの一部を構成しており、コンピューター同士が連携しています。理論上は、一つの中央当局が金融政策を変更したり、メルトダウンを起こしたり、 2013年初頭に欧州中央銀行がキプロスで政策決定したような、人々からビットコイン取り上げようとすることは不可能です。何らかの理由でネットワークの一部がオフラインになっても、お金は流れ続けます。

2. 設定が簡単にできる

従来の銀行では口座を開設するだけでも銀行の決めたやり方に従う必要がありました。支払いのための法人口座の設定は官僚的で頭がクラクラするような作業が必要でした。しかしビットコインのアドレスは数秒で、問いただされることもなく、手数料も無料で設定できます。

3. 匿名である

そうとも言えます。ユーザーは名前や住所や個人情報とは無関係の複数のビットコインアドレスを持つことができます。しかし…

4. 完全に透明である

…ビットコインはブロックチェーンと呼ばれる巨大な元帳ネットワーク上で発生した全ての処理の詳細を記録します。ブロックチェーンには全てが書かれています。もしあなたが公開のビットコインアドレスを使っていれば、だれもがそのアドレスにいくらあるかがわかります。それがあなたのものであることだけはわかりません。しかしながら、同一のビットコインアドレスを使用し続けずに、一つのアドレスに大量のビットコインを送らないようにして、ビットコインネットワーク上の活動を不透明にする方法はあります。

5. ごくわずかな取引手数料

銀行は国際送金で £/€/$10の手数料を徴収します。ビットコインは徴収しません。

6. 速い

どこにでもお金を送ることができ、ビットコインのネットワークが支払処理後、直ちに数分で受け取れます。

7. 払い戻しがない

ビットコインを送ると、受取人が返金しない限り払い戻しができません。永久に戻りません。

ビットコインは理論的にはそれほど多くはありません。しかし実際にはどのように運用されているでしょうか?ビットコインがどのように発掘されているか、ビットコインの処理が発生したときなにが起こっているか、どのようにしてネットワークがすべてを追跡しているのかについて、さらに見ていきましょう。